E InK元太科技董事长李政昊:电子纸今年底更出“彩”

商显博客 5个月前 商显君
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E InK元太科技董事长李政昊:电子纸今年底更出“彩”

E InK元太科技董事长、电子纸产业联盟理事长李政昊


进入万物互联时代,显示行业的地位愈加重要。如今,在新型显示技术的“百花园”中,LCD、OLED、Mini LED、Micro LED等技术竞相绽放,各吐芬芳。值得注意的是,电子纸技术凭借“类纸显示”这一独特标签,近年来得到了快速发展,成为众多显示技术中一道靓丽的风景线。


2022年,先是宝马集团发布了首款完全包裹在电子纸中的变色概念车BMW iX Flow,凭借能像变色龙一样由白变黑的车身,一夜爆红。接着在2022年北京冬奥会上,志愿服务者佩戴的京东方数字胸牌亮相,其黑白红三色显示打破了以往电子屏非黑即白的单调,引得众人关注。随后,华为在春季发布会上推出了自家的第一款电子纸平板MatePad Paper,成为全球首款获得了类纸显示认证的终端产品。可以发现,电子纸的应用场景变得越来越广泛。


事实上,泛电子纸技术诞生已久,在经历了50余年的漫长进化后,终于进入到产业爆发的初期。在此背景下,如何理性认识电子纸与其他显示技术的关系,未来何种应用场景最具潜力,备受关注的彩色化问题进展到哪一步?这一系列问题成为业界的关注热点。近日,《中国电子报》记者采访到了E InK元太科技董事长、电子纸产业联盟理事长李政昊,对上述电子纸产业的相关话题展开了交流。

E InK元太科技董事长李政昊:电子纸今年底更出“彩”

竞争对手并非LCD等显示技术


《中国电子报》:从显示技术的角度出发,电子纸技术在当前存在的价值、未来发展空间如何?尤其如何看待电子纸和LCD等显示技术之间的竞争关系?


李政昊:目前主流显示器以LCD、OLED为主,还出现了Mini LED、Micro LED技术,未来哪种技术会成为主流还有待观察。但从电子纸的角度来谈,电子纸从来不是去跟LCD、OLED或Micro LED等显示技术竞争,而是作为一种取代纸的技术去发展。


因此,在电子纸技术的资源投入上,主要是从视觉、触觉等方面把电子纸做得更像真实的纸张,未来甚至可以做出柔性可折叠的电子纸。纸张在生产过程中会消耗掉大量电能以及天然资源,因此并不环保;而电子纸具有双稳态、反射式的特点,对眼睛的伤害性小,且其与LCD或者OLED相比,无论是在制造过程的耗能还是产品耗电方面都要低很多。如今在电子产品智慧化、数字化的转型过程中,电子纸凭借其省电和不伤眼的特点,更适合应用到物联网场景中,跟LCD等技术的应用范围有所区别。


当然,电子纸领域也有不同的细分技术,比如电泳、电润湿、胆固醇液晶等,而每个技术都有其本身的特点和优势,具体的应用领域要靠各厂家自己去挖掘和探索。元太追求的目标是取代纸,所以比较看好电泳式的电子纸技术,希望电子纸将来能应用到任何物体的表面,将其打造成数字化、不发光的显示产品。未来等全彩电子纸显示技术成熟后,用途将更加广泛。


电子纸跟LCD、OLED的市场定位不同,因此不会处于直接竞争的状态,而是去开辟一些之前在LCD或OLED领域没有办法用到的新应用。在此背景下,各显示技术之间的合作反而变得特别重要,有望实现互补。

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消费性应用场景有待进一步发酵


《中国电子报》:除了电子阅读器产品外,从技术应用的角度出发,您认为电子纸今后最具潜力的应用领域在哪?哪一类产品最容易接近消费者,走向大众?


李政昊:在消费电子层面,电子纸的重点不是要去取代传统屏幕。在手机或笔记本电脑上,可以探索将电子纸运用到机壳部分,以求带来更多变化与价值,而不是真正去跟显示屏展开竞争。此外,还可以探索电子纸能否用在电脑键盘或电视机遥控器等方面。总之,电子纸在很多偏消费性的应用场景都有待进一步发酵。


事实上,我们一直认为户外广告牌市场中蕴藏着电子纸的较大商机,值得去开发。这是因为在户外,电子纸的反射式和节能优势更能得到凸显。虽然也有观点指出护眼省电的电子纸更适合应用在教育领域,但电子纸在教育市场本身也存在一定的局限性——目前尚未能真正播放动画,且彩色化才刚刚开始。不过随着技术的进步,其在教育领域的机会也会扩大。

《中国电子报》:近年来,电子纸产业进入快速发展期,但还未爆发。您认为电子纸产业要想获得爆发式增长,遇到的瓶颈是什么?从整个产业链的角度看,当前电子纸行业是否面临一些需要打通和完善的环节?


李政昊:我认为电子纸已经进入到爆发期,所以元太正在努力扩大产能去满足市场需求。与往年相比,今年的产能扩大了2倍,到明年甚至会扩大3~4倍的产能。


电子纸市场想要做得更大,关键是电子纸本身的彩色表现要做得更好,此外成本竞争力也很重要。从电子纸的结构形式上看,电子纸只需用到一片TFT背板,随着生产规模的扩大,其成本会更具竞争力,甚至有机会与LCD展开竞争。以一个两英寸的电子纸价签为例,其成本已从原来的10美元降到了现在的不足2美元。随着成本竞争力不断增强,电子纸更加容易去取代纸。

E InK元太科技董事长李政昊:电子纸今年底更出“彩”

电子纸产业刚刚步入彩色时代


《中国电子报》:目前,电子纸的彩色化取得了哪些进展?遇到过哪些挑战?您认为电子纸彩色化技术成熟之后,可以给整个行业带来哪些影响?


李政昊:元太一直在致力于电子纸的彩色化,在超过15年的时间里,经历过很多次失败,也尝试了不同种模式。


两年前,元太推出了E Ink Kaleido™彩色印刷电子纸技术,曾遇到了色彩饱和度不如纸张的瓶颈,但一直在这方面做出改进。此外,推出了E Ink Gallery全彩电子纸系列,目前已发展到第三代,E Ink Gallery 3电子纸将在今年年底正式上市,其表现已经很接近现实中的彩色印刷品,这是电子纸方面10年来的一次重要突破,该技术将会应用到电子书阅读器及电子纸笔记本市场。接下来的努力方向是进一步提高刷新率,以便能够播放视频。最后,公司还推出了应用于电子纸价签的E Ink Spectra系列彩色技术,目前通过精准的驱动取色,实现了五色电子纸技术。以上这三个彩色电子纸品牌会用在不同领域。


电子纸彩色化才刚开始,这一产业才刚进入到彩色时代,未来会有更好的发展前景。如今,数字化是一个势不可挡的趋势,电子纸作为一种偏环保、碳中和的技术,耗电量少,碳排放量低,电子纸的推广应用对社会发展具有积极意义。

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《中国电子报》:Kindle将于明年在中国停止运营。您如何看待Kindle电子纸阅读器在中国的发展与退出?目前电子纸阅读器在元太的总体产能中占比情况如何?


李政昊:很多人买来Kindle阅读器之后,把它当做了“泡面神器”。作为电子纸相关厂商,应该思考为什么消费者不常使用阅读器,产品有哪些地方做得还不够好,应该如何让它变成生活当中的必备品。至于Kindle退出中国市场,不一定是件“坏事”,这反而给了本土企业更多机会来拿下这个市场。


对于元太而言,电子纸阅读器在过去的5年里一直是最重要的产品。而从当前情况来看,虽然阅读器依旧在元太的产能中占具一定比例,但已再不是最大的一类应用,现在最大的应用已经走向是电子标签和户外广告牌这两个领域。

一起走出不同于苹果的路


《中国电子报》:目前在电子纸领域,元太已经处在行业前排的位置。你认为元太应该如何在行业中发挥出自己的作用与价值?公司未来有何规划?


李政昊:元太未来若要朝着一线品牌的方向去发展,首要就需要在环保、社会责任、公司治理这几方面做得更好。同时,我们思考的是如何与生态链上的更多合作伙伴一起把电子纸产业做得更广、让产品更加普及,以及通过不断创新给世界带来更好的改变。


元太有以下几个发展方向。第一,我们一定要在电子纸的彩色化方面做得更好,速度更快;同时也不需要有三个彩色电子纸技术平台,未来我们技术做得够好,可能只有一个就够,所以还需要继续在技术上耕耘。第二,在技术上要不断地保持竞争力,我们认为“柔性”对电子纸非常重要,所以在柔性材料的研发上不断加大投入,希望未来的电子纸能够建立在柔性的非玻璃基板上。第三,要把产能做得更大,成本做得更低,给供应链合作伙伴们提供更有竞争力的产品。第四,要“大家一起来”。像苹果公司走的是一条垂直化的整体路线,所有东西都要“通吃”。不同于苹果的商业模式,元太想要迎来更多的合作伙伴,大家一起来开拓电子纸这个市场。

版权声明:商显君 发表于 2022年7月6日 am8:58。
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